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Perspectivas

La Deportación de Inmigrantes Protegidos no Hará Estupendo a los Estados Unidos

Matthew Weisner

Abogado Principal de CARECEN SF

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El 4 de mayo, el Departamento de Seguridad Domestica (DHS) anunció el fin del Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para aproximadamente 57,000 hondureños que viven en los Estados Unidos. Esto sigue una cadena de medidas políticas agresivas destinadas a expulsar a los residentes de largo plazo de los EE. UU. Durante los próximos dos años, más de 300,000 personas de El Salvador, Haití, Honduras, Nepal, Nicaragua y Sudán que están legalmente presentes en los EE. UU. se le pide que salga voluntariamente o que sean deportados. Como resultado de este cambio de política imprudente, Estados Unidos enfrentará una crisis económica y humanitaria que se acerca.

TPS ofrece protección legal a los ciudadanos de países que sufren conflictos armados, desastres ambientales u otras condiciones extraordinarias. Desde 1990, el programa ha proporcionado alivio a la deportación y permisos de trabajo a aquellos que ya estaban presentes en los Estados Unidos en el momento de la designación. Para calificar, los solicitantes del TPS deben pagar una tarifa y aprobar una verificación de antecedentes. Si bien por diseño temporal, las extensiones a menudo se han otorgado a los países que enfrentan conflictos civiles a largo plazo.

Las condiciones actuales en el país de origen junto con la precipitada crisis históricamente se han tenido en cuenta al decidir si extiende el TPS para inmigrantes de ese mismo país. En su más reciente aviso, el Departamento de Estado de EE. UU. advirtió sobre viajes a Honduras y señaló que «Honduras tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo» y también enfrenta una crisis política. Sin embargo, a pesar de la abrumadora evidencia reconocida por el estado en apoyo de la extensión de TPS, el Departamento de Seguridad Domestica (DHS por sus siglas en inglés) se ha movido para poner fin a la protección para los hondureños. La secretaria del DHS, Kirstjen Nielsen, ofreció un argumento meteorológico y de alivio de desastres, declarando: «la interrupción de las condiciones de vida en Honduras por el huracán Mitch que sirvió de base para su designación del TPS ha disminuido hasta el punto de que ya no debería considerarse sustancial.»

No hace falta ser un meteorólogo para ver que el huracán que devastó Honduras en 1998 ha pasado hace mucho tiempo. Sin embargo, en una reversión drástica de décadas de política bipartidista, la Administración Trump ha elegido ignorar las circunstancias intermedias, desde la violencia desenfrenada hasta la progresiva desestabilización política. La administración Trump argumenta, contrariamente a las administraciones republicanas y demócratas anteriores, que si la causa inicial para el TPS ha terminado, también lo debe terminar la protección. Eso no tiene sentido.

Como abogado principal de inmigración del Centro de Recursos Centroamericano (CARECEN SF) en San Francisco, he representado a docenas de clientes con TPS. Nuestros clientes incluyen maestros de escuela, proveedores de atención médica y trabajadores de la construcción. Muchos han estado en los EE. UU. Durante más de veinte años, se han enamorado, comprado hogares y fundado familias. Un cliente ha trabajado para la misma empresa Fortune-500 por más de quince años, ascendiendo entre los rangos para convertirse en supervisor. Otro es un pastor en una iglesia local. En resumen: son parte integral de nuestro tejido cultural y social nacional. Desarraigarlos y deportarlos no es bueno ni correcto para nuestro país.

Para ilustrarlo, considere a Laura y su esposo Marco, quien ingresó a los Estados Unidos con visas de turista en 1998. A los pocos meses de su visita, el huracán Mitch atravesó Honduras, arrasando barrios enteros en inundaciones masivas. A Laura y Marco se les otorgó TPS, y su estado se renovó en las siguientes décadas. Ahora tienen tres hijos y poseen una casa en el Área de la Bahía de San Francisco. ¿Deberían Laura y Marco dejar a sus hijos aquí como pupilos del estado cuando expire TPS? ¿Deberían llevarse a sus hijos al extranjero, desarraigar sus vidas y impedir su derecho como ciudadanos estadounidenses a crecer en Estados Unidos? La eliminación de TPS separará a las familias, lo que va en contra de los valores centrales de los estadounidenses.

Terminar TPS sin proporcionar un camino a la residencia permanente también traerá consecuencias económicas terribles. Solo en California, el Cenro por el Progreso Americano estima que los empleadores incurrirán en cerca de $1 billón de dólares en costos de rotación de empleados perdidos a medida que los permisos de trabajo expiren. La revocación de la autorización de trabajo dará lugar a más de $164 billones de dólares en el PIB perdido y $6,9 billones en contribuciones perdidas del Seguro Social y Medicare en una década.

Lo que es más, los estadounidenses se quedarán estancados con la cuenta. El costo para los contribuyentes de detener y deportar a los beneficiarios de TPS totalizará más de $3 billones, según un informe del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes.

En una reunión reciente en el Capitolio, un miembro del personal republicano me preguntó por qué el Congreso debería votar para proporcionar un camino a la residencia permanente para los beneficiarios del TPS si la palabra «temporal» está ahí en el nombre. Para estar seguro, nadie esperaba que el estado «temporal» dure veinte años. Pero, ¿cuál es el mejor interés de los Estados Unidos? ¿Ser minucioso acerca de cómo se nombra un programa o sostener políticas de inmigración que crean prosperidad compartida alineadas con nuestro carácter moral como nación?

Afortunadamente, no es demasiado tarde para evitar esta crisis fabricada. Un proyecto de ley en el Congreso llamado American Promise Act (H.R. 4253) daría a muchos beneficiarios de largo plazo del TPS la oportunidad de buscar la residencia permanente. Como se esperaba, esta importante legislación se ha estancado. Debemos exigir una acción inteligente y ética por parte de nuestros representantes, o todos podemos perder.

Matthew Weisner es un abogado principal de inmigración en el Centro de Recursos de Centroamérica (CARECEN SF) y miembro de la Asociación de Abogados de Inmigración de los Estados Unidos (AILA).

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